环球华报 | 加拿大海外公民选举权的法律保证 —— “ 加拿大百人会”举行咨询会

背景:由于加拿大最高法院于2019年初的一个判决,加拿大选举法中原有的限制在海外居住五年以上的公民参与选举的规定已经被废止(见Frank v. Canada (Attorney General), 2019 SCC 1)。法院认为公民身份、而非居住地才是决定加拿大政治组织和选举权的因素。这对即将到来的加拿大联邦大选意味着什么?在海外居住的加拿大公民如何行使自己的投票权?

2019年7月20日下午,著名的“加拿大百人会”召集咨询会,邀请四十余位华裔新老移民聚集在ACC艺术空间,举办小型咨询会。咨询会严肃认真但不乏活泼,参会者各抒己见,客观、专业,展示了组织者和参会者参政议政的水平和情怀。

咨询会分为两组,分别由“加拿大百人会”顾问杨诚教授和“加拿大百人会”研究部主任张康清教授主持。

“加拿大百人会”创会会长丁果先生首先致辞中说:“今天的咨询会活动看起来很平常,仅仅是咨询对于加拿大这一政策的建议,但是这一类的咨询活动,恰恰是华人社区往往忽视的过程,因为只有提早的介入决策过程,华人的民意才会真正的体现到政府的决策之中。

华裔一般有大局观,但是通常往往忽略自己身边的东西,或者说不愿意去关心和参与,在新移民中表现的尤其明显。

我们在加拿大唯一的定位就是加拿大华人,而非其他。加拿大历史上的排华法案不是针对某一人,不是某一地区,而是全部!

我们对于政策层面的参与是不够的。我们忽视建设性意见,而喜欢政策出台之后的抗争。因此,我们常常被加拿大本地居民认为是一个喜欢说“不”的族裔。

我们希望通过以前、今天包括今后的一系列活动,提高我们华裔参与决策过程的积极性。比如说,就今天的议题而言,据统计,居住在香港的加拿大移民有30万,他们的投票就有可能对加拿大的联邦大选产生影响。

海外公民拥有投票权,一定会影响加拿大的政策,这就是现状。是不是公平呢?联邦大选委员会为此应该做工作或者我们有怎样的建议呢?今天就是倾听大家的意见,让我们华人的声音和力量可以发出去!”

张康清教授说:1947年,加拿大的排华法案结束之后,华人才拥有了投票权。日本族裔和印度族裔原来也是没有投票权。而直到1918年,加拿大的女性才有投票权。1960年,加拿大的原住民才有了投票权。

从1993年起﹐在海外居住超过5年的加拿大人被禁止在选举中投票。2011年,两位居住在美国的加拿大人Gillian Frank与Jamie Duong提出诉讼,认为此法例违反人权宪章﹐并上诉到法院。

2019年1月,加拿大最高法院(Supreme Court of Canada)最终以5比2的投票决议,裁定此法例违宪。

意味着,即将到来的2019年10月联邦大选﹐身在海外的合资格加拿大选民可以投票了。

凡在选举日前年满18岁的加拿大公民﹐并在过去曾在加拿大居住﹐都有资格登记成为国际投票人。即使在身在海外﹐也可在联邦大选或补选中﹐参与投票。

事实上加拿大不仅是移民国家,也是移民输出地,据统计,有280万加拿大公民在外居住(美国排名第一,香港排名第二,排名第三的是英国),其中约有140万的加拿大海外公民拥有投票权资格。”

张康清教授在介绍了海外公民投票的三种方法之后进一步解释说:加拿大全国338个选区,平均每个选区10万人。那么,海外公民280万,理论上就应该有28个选区。至于未来加拿大政府将如何选项,还需要观察,今天的讨论也是希望我们可以关注到这一点。

杨诚教授在进一步阐述了咨询会意义的基础上,提出了问题:过往,加拿大政府提出的以5年划线区分海外居民是否有权参加联邦选举投票的主要理由是:如果不加限制的准许长期不在加拿大国内居住、但仍然是加拿大公民的人在海外参加联邦选举的投票,则这对天天居住在加拿大、受到加拿大法律的约束、特别是要承受选举结果(不同政党上台执政执行的政策会不一样)的加拿大国内居民来说,是不公平的。

比如,居住在美国的加拿大海外公民有100万,香港有30万,他们的参选也许就会影响选举。比如香港人是从列治文走的,海外公民的投票就会极大的影响列治文的选情。

联邦选举已经修改了选举法例,省选和市选将会怎样呢?是不是也会被修改呢?是通过打官司还是政府自己去修改?

海外公民如果登记参选,他们将如何了解加拿大的选情和投票?而加拿大政府如何提供给必要的帮助给他们呢?

咨询会进入自由发言环节,参会者发言踊跃,围绕咨询会议题以及主持人的问题,展开激烈讨论。或反对或者赞同,但是都有相应法理或者客观理由予以支持,发人深思,展现了华人社群理性和积极参政议政的素养以及诉求。

最后环节,主持人现场测试两个关键问题:

  1. 是不是认为加拿大省选法例也应该修改,允许海外公民拥有投票权?
  2. 是不是认为加拿大海外公民需要报税?  

第一个问题,绝大部分参会者举手赞同;第二个问题几乎全部参会者举手赞同。

“加拿大百人会”顾问、前中侨首席执行官、前温哥华市议员陈志动先生总结了今天的咨询会,最后他说:今天的咨询会是BC省律政厅普法项目的一部分,也是围绕这一议题的第一次咨询会,咨询结果将会直接呈上去到BC省律政厅。

因此,我们首先应该感谢百人会,提供直接渠道传达华人社区的声音到BC省和联邦。

再次应该感谢大家的参与,因为只有这样才会使百人会的力量不断壮大,发出更具代表性的声音,更好的发声。

据悉,“加拿大百人会”全称是“加拿大华裔百人会”(CCS100),是一个致力于通过知识和战略促进加拿大华裔社区最高利益的会员组织,是在加拿大注册的非党派和非营利的非政府组织。

参会者经过热烈讨论之后,形成的集体共识是:通过这些问题的讨论,衷心希望居住在加拿大的华裔公民们踊跃投票!

【环球华报】对于“加拿大百人会”之“理解、包容、诚信、互助”的价值观高度认可,衷心祝愿“加拿大百人会”越办越好!

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现场花絮

摄影:环球华报客户及服务部总监 Lilian

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